19 september 2021

Jan Bijl stond wat in de schaduw van Dorus Rijker, de onbetwiste koning van de Haaksgronden. Maar net zo goed als Rijkers behoort Bijl tot de dapperste blauwe zeeridders. Hij haalde 252 schipbreukelingen uit de golven. Bijl was jarenlang schipper van de Nieuwediepsche reddingsboot, van de Noord- en Zuidhollandsche Reddingmaatschappij. Onverschrokken bracht hij keer op keer zijn reddingsboot op de woeste golven. Een spel van leven en dood. Bijl was betrokken bij verschillende reddingacties. Een van de beroemdste en ook moeilijkste reddingen was die van de Renown in 1887. Deze Engelse bark sloeg in een razende storm te pletter op de ’Pannekoek’, een zandplaat bij Den Helder. Samen met Dorus Rijkers en andere maten is Jan Bijl drie dagen onafgebroken in touw met de reddingsactie. Er werden 25 mensen van boord gehaald. Verder was er de redding van de Tuscar in 1891, hierbij werden 32 bemanningsleden van boord gehaald. Terecht is in Den Helder een straat naar Jan Bijl vernoemd.